1.はじめに

1941年創業の矢崎総業㈱は、三年前、各種電線事業、並びにガスメーターに代表されるガス機器事業、タクシーメーター等の計装機器事業に加え、空調や太陽熱・木質バイオマス機器を扱う環境システム事業を四つの柱とした新会社「矢崎エナジーシステム株式会社」を発足させました。矢崎グループの生活環境部門として、機器の開発や製造、販売を一貫した体制で行い、お客様のニーズに即した製品やサービス等をご提供させていただいております。

私はその環境システム事業部にあって、エネルギーのベストミックスを合言葉に、全国の市民セミナーやシンポジウムで講師やパネラーを務めながら専ら太陽熱利用の普及拡大に携わっております。



2.太陽熱利用について

地球のあらゆる動植物が恩恵を受ける太陽。しかし、化石燃料の存在で人類は、そのクリーンで無尽蔵なエネルギーを熱として有効利用することにあまり積極的ではありません。

一方、FIT導入以来、爆発的な拡がりをみせる太陽光発電は、その普遍性が災いしてか、次第に国民生活の負担増を招いております。そうした問題意識を背景に、経済産業省は、来年度予算案に『再生可能エネルギー熱利用加速化支援対策費補助金』として80億円を概算要求しました。これは、地域における再生可能エネルギーの『熱利用』の普及拡大を図ることを目的とし、自治体や民間事業者による太陽熱や木質バイオマス等、再生可能エネルギー由来の熱利用設備の導入支援を後押しするものです。



3.「エネルギーの適材適所」

省みますと3・11以降原発が止まり、一次エネルギーのほとんどを海外に依存せざるを得ない我が国のエネルギー事情に鑑み、今なお消費するエネルギーのすべてを電気で賄おうとする社会風潮に警鐘を鳴らす意味も込めて「エネルギーの適材適所」を訴えております。即ち、火力発電所で発電する場合、使用する化石燃料の約60%が排熱や送電ロス等で消滅し、家庭に届くのは僅か40%程度です。このように貴重で便利なエネルギー源である電気は、照明や動力など電気にしかできない用途に傾注すべきであり、電気を再び熱に変換することは、無駄が多いのです。



4.「熱は熱で!」

平均外気温5℃の空気を18℃に暖める暖房や平均水温15℃の給水を43℃に温める給湯など低温度域の熱用途には熱エネルギーを直接利用することが効率的です。

即ち「熱は熱で!」です。

特に再生可能エネルギーである太陽熱や木質バイオマス等を積極的に熱利用することが、今後ますます重要になります。



5.「給水予熱」のお薦め

給湯の場合、冷たい給水を直接化石燃料で温めるのではなく、給水を太陽熱で予熱した後、瞬間式ガス給湯機で好みの温度まで温めます。このように予め太陽熱で給水を温めることを「給水予熱」と言います。この「給水予熱」は、予熱に必要なエネルギー分の化石燃料が温存される「省エネ」効果、省エネ分の化石燃料が燃焼しない「CO2削減」効果、そして主たるエネルギー源を電気に依存しないので「節電」にも寄与します。



6.まとめ

我が国のエネルギー消費は、相変わらず民生部門の増加に歯止めが掛からず、特に老人保健施設や特別養護老人ホーム等の日中に大量のお湯を必要とする民生業務部門では、その増加傾向が止まりません。  

 現場では、高齢化の進行により増え続ける施設利用者数と開業当初の給湯設備容量のギャップから、止む無く日中でも「深夜電気温水器」で追い炊きしている施設もあり、その高額な電気料金に頭を抱える経営者も少なくありません。何よりも最も深刻な問題は、その膨大なCO2排出量です。

これからの地球温暖化防止活動のキーワードは「エネルギーの適材適所」であり「熱は熱で!」と「給水予熱」です。

 

皆さんも実践して環境貢献しましょう。

 

地球表面の70%を占める海の利用は無限であり人類の夢がある。その夢を取り起こすことが協会の使命です
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